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Nick Leeson

Da Thinkfn

Nick Leeson ainda no Barings, nos seus dias de glória.

Nicholas Leeson (25 de Fevereiro de 1967) é um ex-trader do banco de investimentos inglês Barings que ficou mundialmente conhecido por ter sido o responsável, sozinho, pela falência do banco, até então uma tradicional instituição financeira da Inglaterra, o mais antigo banco de investimentos do país. Actualmente, Nick é CEO do clube de futebol irlandês Galway United[1].

Índice

Trajectória

Leeson nasceu em Watford, nordeste de Londres, e estudou na escola Parmiter. Tendo concluído o período escolar em 1984, conseguiu um emprego no banco Coutts. Trabalhou em diversos outros bancos até chegar ao Barings, no início da década de 90. Em 1992, Nick assumiu o cargo de operador de mercados futuros na bolsa de valores de Singapura, a SIMEX (Singapore International Monetary Exchange)[2]. O Barings tinha uma cadeira na SIMEX há algum tempo, porém ela só foi activada com a chegada de Leeson.

A partir de então, Leeson realizou diversas operações especulativas que, no início, chegaram a gerar ganhos da ordem de £10 milhões, o equivalente a 10% dos ganhos anuais da Barings. Nick recebeu um bónus de £130 mil com o seu salário de £50 mil.

A sua sorte, no entanto, acabou, e ele começou a utilizar uma das contas de erros do Barings (contas utilizadas para corrigir erros de negociação) para esconder as suas perdas. Ele criou a conta 88888 - um número considerado de "extrema sorte" na numerologia chinesa. Leeson alegou que a conta foi usada pela primeira vez para esconder um erro cometido por uma das suas funcionárias, chamada Kim: nervosa com a gritaria no balcão de operações, Kim vendeu 20 contratos, ao invés de comprar, causando um prejuízo de £20 mil ao Barings.

No entanto, Leeson acabou utilizando a conta para encobrir outras operações mal-sucedidas. Ele disse que nunca a utilizou em benefício próprio, mas no ano de 1996, o New York Times noticiou investigações sobre contas em vários bancos, todas associadas a Leeson, totalizando 35 milhões de dólares.

A gerência do Barings em Londres ainda permitiu que Leeson acumulasse as funções de operador-chefe e operador comum, funções que normalmente seriam ocupadas por duas pessoas diferentes, tornando a tarefa de enganar a administração do Barings ainda mais simples.

A queda

No final do ano de 1992, as perdas da conta 88888 totalizavam £2 milhões, chegando a £208 milhões no final de 1994.

Existiam detalhes da vida pessoal de Leeson que indicavam uma certa propensão a criar problemas. Em Outubro de 1994, foi preso por mostrar o traseiro a jovens de Singapura, acto considerado criminoso naquele país. Os seus superiores, em Londres, persuadiram o The International Financing Review a alterar o texto referente ao incidente na sua coluna de fofocas.

O começo do fim aconteceu no dia 16 de Janeiro de 1995, quando Leeson executou uma operação apostando que o mercado japonês não mudaria de tendência até o dia seguinte. No dia seguinte, um terremoto atingia a cidade japonesa de Kobe, deitando abaixo os mercados asiáticos. Ele tentou recuperar as suas perdas realizando uma série de operações severamente arriscadas, desta vez apostando numa rápida recuperação do Nikkei. A recuperação não aconteceu, e tudo o que Leeson fez foi cavar um buraco ainda mais fundo.

O Barings declarou insolvência no dia 26 de Fevereiro de 1995. Leeson viajou para a Malásia, para a Tailândia e acabou sendo preso na Alemanha. No dia 2 de Março de 1995, foi extraditado para Singapura, enquanto a sua mulher Lisa recebeu permissão para voltar a Londres. Leeson foi acusado somente pelos crimes de fraude que cometeu no cargo de operador-chefe, pois todas as suas transacções eram autorizadas pelos superiores. Inúmeros estudiosos do caso, e até o próprio Leeson, puseram a maior parte da culpa pelo ocorrido no próprio Barings, cuja auditoria havia cometido inúmeras falhas. As próprias autoridades de Singapura alegaram que os superiores de Leeson deveriam saber da existência da conta 88888.

Condenado a seis anos e meio de cadeia, Leeson foi solto em 1999, com um cancro no cólon recém-diagnosticado, e ao qual sobreviveu - e sobrevive até hoje.

Leeson escreveu a sua autobiografia na prisão, dando ao livro o título de Rogue Trader (Especulador), publicando-o em 1996. A crítica do New York Times sobre o livro dizia que ele "(...) deveria ser lido por banqueiros e auditores de todo o planeta". No ano de 1999, o livro passou a filme, com Ewan McGregor no papel de Leeson.

Leeson hoje

Leeson vive em Barna, oeste da Irlanda. Lisa, a mulher com quem era casado durante os anos como operador em Singapura, pediu divórcio e casou-se novamente. O Barings foi comprado pelo banco holandês ING pela simbólica quantia de £1.

Em Junho de 2005, Leeson lançou um novo livro, Back from the Brink: Coping with Stress.

Publicações

Referências

  1. Site oficial do Galway United FC (em inglês)
  2. Norris, Floyd. "Upper-Class Twits Made Me Do It." New York Times, 31 de Março de 1996. Disponível aqui (em inglês)

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