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Custo de oportunidade

Da Thinkfn

Custo de oportunidade é um termo usado em economia para indicar o custo de algo em termos de uma oportunidade renunciada. O custo, até mesmo o custo social, é causado pela renúncia da entidade aos benefícios que poderiam ser obtidos a partir desta oportunidade renunciada ou ao mais alto retorno que poderia ser gerado numa aplicação alternativa.

Por outras palavras, o custo de oportunidade representa o valor associado à melhor alternativa não escolhida. Ao tomar uma determinada escolha, deixa-se de lado as demais possibilidades. À alternativa escolhida, associa-se como "custo de oportunidade" o maior benefício não obtido das possibilidades não escolhidas. Portanto, a escolha de uma determinada opção impede o usufruto dos benefícios que as outras opções poderiam proporcionar. O mais alto valor associado aos benefícios não escolhidos, pode ser entendido como um custo da opção escolhida, custo chamado "de oportunidade".

O custo de oportunidade não é definido só em termos monetários, mas, ao invés, pode ser definido em termos de qualquer coisa que pode ser valorizada pela pessoa ou entidada envolvida.

Exemplo

Um exemplo clássico da literatura económica: uma fábrica de cadeiras que produzia 10 cadeiras por mês num mercado que absorvia totalmente esta produção. Perante uma oportunidade de negócios, esta fábrica resolveu iniciar uma produção de um novo produto: mesas. Porém, ao alocar recursos para tal, descobriu que terá de deixar de produzir 2 cadeiras para alimentar a procura de 2 mesas. O custo de oportunidade está no valor perdido da venda das 2 cadeiras que deixaram de ser fabricadas.

Se uma cidade decide construir um hospital num terreno baldio de propriedade pública, o custo de oportunidade é representado pela renúncia a erguer outras construções naquele terreno com o capital investido. Também se renuncia, por exemplo, à possibilidade de construir um centro desportivo, um estacionamento ou ainda a venda do terreno para amortizar parte das dívidas da cidade, e assim por diante.

Avaliar o custo de oportunidade é fundamental em qualquer iniciativa económica, ainda mais quando não estão explícitos valores financeiros, o que pode levar a uma ilusão de que se obtiveram benefícios sem qualquer custo.

Alguns tipos de custo de oportunidade

  • Custo de oportunidade escondido é o verdadeiro e camuflado custo da operação. A consciência do conceito de custo de oportunidade leva à percepção do custo escondido em cada decisão económica.
  • Custo de oportunidade aberto, tal como o escondido, não leva em consideração o conceito de camuflagem ou o embutimento de custos sob as diversas máscaras contabilísticas.
  • Custo de oportunidade contabilístico é o planeamento do custo aberto ou camuflado na forma contábil.
  • Custo de oportunidade ambiental, é o máximo valor que poderia ter sido obtido pelo usufruto de um recurso natural. Como por exemplo, o custo de oportunidade de não desmatar uma reserva de preservação ambiental para a agricultura seria o que se deixa de ganhar com a actividade renunciada.